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【コラム】「世界最大」のハチ、38年ぶりに発見 インドネシア

更新日 : 2019/2/25

人の親指ほどの大きさの世界最大のハチが、インドネシアの遠隔地で約40年ぶりに目撃された。研究チームが21日、発表した。米自然保護団体「グローバル・ワイルドライフ・コンサベーション」によると、19世紀に英国の博物学者アルフレッド・ラッセル・ウォレスによって発見され、「空飛ぶブルドッグ」の異名を持つ「ウォレスの巨大バチ(学名:Megachile pluto)」は、人目に付きやすい大きさにもかかわらず、1981年以来、野生では一度も確認されていなかった。この巨大バチの撮影に成功したハチ専門の写真家、クレー・ボルト氏は、「この種が生きているのを実際に見たところ、なんと美しく、大きかったことか。巨大な羽の音を聞いた時には、まさに信じられない思いだった」「私の夢は、インドネシアのこの場所で、このハチを自然保護活動の象徴として掲げ、地元の人たちの誇りとすることだ」と語った。インドネシアの北マルク諸島に生息しているこのハチは、シロアリ塚の内部に巣を作る。大きな牙のような大顎を使って粘着性のある松やにを集め、自身の巣をシロアリから守るのに利用している。個体数は比較的安定しているが、生息地域が遠隔地であることから研究が困難になっており、国際自然保護連合(IUCN)が定める野生動植物の絶滅危機の度合いを示すレッドリストでは「危急種」に指定されている。


image credit:Clay Bolt

翼幅は2.5インチ(約6.4センチ)で、体は人間の親指ほどの大きさがある。


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