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【コラム】縄文人ゲノムを高精度解析=「酒に強い」特徴も 

更新日 : 2019/5/15

国立科学博物館などの研究チームは13日、北海道・礼文島の船泊遺跡から発掘された約3500~3800年前の縄文時代後期の女性人骨から全遺伝子情報(ゲノム)を高精度に解析したと発表した。
論文は近く、日本人類学会の英文誌に掲載される。
国立科博の神沢秀明研究員、国立遺伝学研究所の斎藤成也教授のほか、札幌医科大、金沢大、山梨大などの研究者が集まったこのチームは、船泊遺跡で見つかった女性人骨の大臼歯からDNAを採取。保存状態がよく、現代人とほぼ同じ精度でゲノムを解析することができた。
解析の結果、縄文人の祖先は約1万8000~3万8000年前に、中国大陸に住む現在の漢民族との共通祖先から分岐したと推定。ロシア極東部から朝鮮半島、台湾の先住民など東アジアの沿岸部の集団と遺伝的に近く、比較的少ない人口集団で狩猟採集生活を続けていたことも分かった。 
また、この女性の瞳が茶色く、髪の毛が細いなどの外見的特徴や、アルコールへの耐性が強いことなども判明。高脂肪食に適応した遺伝的特徴も持っており、このことは遺跡からアシカなどの骨が多数出土している状況とも一致した。
 

復元された縄文人の女性、現在の日本人にもいそうな顔立ちをしていますね。姿に関しては、3500年前と比べてあまり変化がないということでしょうが、1万年以上も続いたとされる縄文時代で科学的にルーツが解明されていくのは興味深いです。

 




時事通信より(国立科学博物館提供)
遺伝情報から復元された縄文時代後期の女性の顔



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